Histoires 3

Stimuler l’innovation dans le secteur de la menthe

Recourir à la science des plantes pour innover est la pierre angulaire d’A.M. Todd – la division de la menthe du secteur des arômes d’ADM – depuis plus d’un demi-siècle.

Hand holding mint in a field

Stimuler l’innovation dans le secteur de la menthe à tous les niveaux

En effet, depuis plus de 70 ans, les botanistes travaillent avec les producteurs de menthe pour assurer un avenir prometteur à cette plante en soutenant une gestion responsable des terres.

«∘Dans les années 1950, une maladie fongique a envahi les champs de menthe dans tout le Midwest, détruisant les plantes et empêchant l’utilisation de sols normalement fertiles pour la culture de la menthe∘», a déclaré Tim Nemeth, directeur technique d’ADM Mint. «∘Il y a longtemps, nous avons eu la prévoyance d’investir dans un solide programme de sciences végétales pour aider à créer des variétés de plantes saines et résistantes aux maladies, afin de préserver la culture de la menthe aux États-Unis.∘»

Cet esprit d’innovation demeure le moteur de notre entreprise aujourd’hui. Une équipe dirigée par des scientifiques titulaires d’un doctorat en biologie, en agronomie et en génétique travaille au développement de plantes de menthe brevetées et innovantes. Ces plantes sont durables, naturelles et sans OGM, en plus d’être rentables, novatrices et uniques sur le marché.

«∘Nous travaillons avec les agriculteurs et les clients pour trouver des substituts durables∘», a déclaré M. Nemeth. «∘Nous voulons qu’ils obtiennent les meilleurs résultats et la plus grande qualité de récolte, mais qu’ils le fassent de manière responsable. Grâce à notre programme, nous avons réduit la consommation de carburant et les émissions de gaz à effet de serre et créé des variétés résistantes aux maladies, aux parasites et aux mauvaises herbes nuisibles.∘»

Et comment avons-nous pu y parvenir? Une grande partie de cette réussite est liée à notre intégration verticale, de l’usine au produit final fourni. Représentant jusqu’à 20 % du marché américain de la menthe poivrée, nos cultures de menthe proviennent de sources durables. Leur résistance aux maladies incite à une gestion responsable des terres, ce qui signifie que les agriculteurs ont besoin de moins de ressources pour cultiver et récolter la menthe.

Les variétés de menthe d’ADM nécessitent beaucoup moins d’eau et d’engrais pour produire une livre d’huile que les autres menthes commerciales. Puisque moins de ressources sont nécessaires, les agriculteurs utilisent moins d’équipements, ce qui réduit leur empreinte carbone globale. En fait, les variétés de phytologies contribuent à réduire de 45 % les émissions de CO2 issues de la consommation de carburant diésel.

«∘La résistance aux ravageurs et aux maladies permet aux agriculteurs de récupérer des terres agricoles de qualité infectées par la flétrissure verticillienne et de réduire l’érosion des sols en prolongeant la durée de vie de leurs champs de menthe∘», a déclaré M. Nemeth. «∘Chaque jour, nous travaillons de concert avec les agriculteurs pour atténuer le changement climatique et protéger nos ressources naturelles. Et bien sûr, nous essayons de préserver la culture de la menthe dans chaque zone de production et de nous assurer que les prochaines générations pourront profiter de nos saveurs de menthe.∘»

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